Laguna Seca en Porsche 917… Frissons garantis ! 2


La Porsche 917 est née en 1968 pour faire la guerre, à une époque ou les courses d’endurance avaient autant, si ce n’est plus, d’importance que la F1. L’apothéose pour un constructeur était de monter sur la plus haute marche du podium des 24h du Mans. Et les prétendants étaient nombreux et coriaces…! Ferrari 512, Lola T70 et surtout la Ford GT40 qui raflait tout sur son passage !

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Surtout que ses débuts furent difficiles… Les pilotes maison furent effrayés par la voiture ! La 917 fut basée sur la vieillissante 908. Le châssis fut revu et le V8 laissât sa place à un nouveau V12 à 180°… Donc à plat, mais les spécialistes refusent le terme de Flat 12… Allez comprendre, 180° c’est plat ! Enfin bref !

Il n’empêche que le V8 de 350 ch gagnait donc 4 cylindres, passait de 3.0 l à 4,5 l et faisait un bond de 230 ch… pour atteindre 580 ch (Qui évoluera en 5.0 l pour 630 ch)! Les ingénieurs avaient mis l’accent sur la légèreté (800 kg) et l’aérodynamique… quasiment absente ! Ca pour aller vite, elle allait vite, mais était inconduisible et effrayante ! A tel point qu’en 69 les pilotes refusèrent de la piloter sur le Nürburgring et que Porsche dût ressortir les 908 de la naphtaline…!

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La 917 fut alors modifiée, revue et divisée en 2 versions. La Kurz (Court) pour les sinueux lents et la Lang Heck (Longue Queue) pour les rapides.


En 70 les choses allaient donc changer. La 917 devient la 1ère Porsche à remporter les 24h du Mans et s’offre même un doublé. 71, rebelote avec le record de la distance en prime qui tiendra jusqu’en 2010 ! Porsche l’engagera même dans le championnat CanAm… en 72 et 73, année ou elle remportera ni plus ni moins que toutes les épreuves de la saison ! Son V12 recevait un turbo et affichait jusqu’à 1400 ch !

La 917 fut élue « Greatest racing car in history » par un parterre de 50 spécialistes internationaux.  Ses performances atteignirent un tel niveau qu’elle aurait été capable de chatouiller les plus performantes F1 de l’époque, ses chronos étant du même niveau sur les circuits communs.

La vidéo qui suit se déguste sans aucune modération et le son à fond ! Fabuleux !

© Porsche via Jon Sands


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