Il aura fallu 13 ans pour battre le chrono qu’elle réalisera. Elle, c’est la Toyota Celica Turbo, menée par Rod Millen. Il ne leur faudra qu’un peu plus de 10 minutes pour enchainer les 156 virages qui les séparent du sommet du Colorado, le célèbre Mont Pikes Peak. Souvenir…

Toyota Celica Pikes Peak... La reine du Unlimited 1

Rod Millen est un pilote Néo Zélandais touche à tout ! Rallye, Off-road, hillclimb, grand tourisme, drift… à partir du moment où ça se pilote…!


Son truc, ce sera surtout le rallye, il remporte 3 titres en championnat de Nouvelle Zélande en 75, 76 et 77. Le titre Nord Américain en 79 et 80, celui du SCCA ProRally en 81, 88 et 89, celui du championnat Asie Pacifique 89… avant d’enchainer sur 3 titres en Grand National Sport Truck Series en 92, 93 et 94 !

Toyota Celica Pikes Peak... La reine du Unlimited 2

Toyota Celica Pikes Peak... La reine du Unlimited 3

En parallèle, il s’est forgé un nom à Pikes Peak. Il y remporte plusieurs victoires de classe jusqu’en 94, année où il rentre dans l’histoire du Hillclimb le plus célèbre du Monde.

Toyota Celica Pikes Peak... La reine du Unlimited 4

Cette année là, il s’aligne au volant d’une Toyota Celica turbo. Son petit 4 cylindres de 2.1 l est boosté aux hormones turbalisantes ! Il sort la bagatelle de 850 ch pour un poids de 885 kg. Châssis tubulaire, moteur central, boite  5 séquentielle, 4 roues motrices, appuis de tous les côtés… de quoi monter les 20 km de pistes (Pikes Peak sera entièrement goudronné qu’à partir de l’édition 2012), composés de 156 virages pour finir à 4301 m d’altitude (Départ donné à 2865 m) en 10’04”06”’. Record battu !

Toyota Celica Pikes Peak... La reine du Unlimited 5

Il remportera la course au volant de sa Celica en 95, 96 et 97. L’année suivante, il fait évoluer le châssis et l’habille d’un caisse de Toyota Tacoma élargie et droppée. Il remporte à nouveau 2 victoires en 98 et 99. Cependant, il ne réussira pas à améliorer son record de 94.

Toyota Celica Pikes Peak... La reine du Unlimited 6

Il faudra attendre 2007 pour que Nobuhiro “Monster” Tajima et sa Suzuki XL7 de 1000 ch fassent passer le record à 10’01”408”’. Mais ceci est une autre histoire…

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