Allez savoir pourquoi ils sont allés chercher une frêle Ford Escort pour accompagner cette armada de Muscle Car ou de japonaises turbalisées ! Il n’empêche qu’elle a fait une apparition remarquée dans le sixième épisode de la saga Fast & Furious. Elle, c’est l’Escort RS1600… icône sportive des sportives européennes à la fin des 60’s, et maintenant éternellement associée au regretté Paul Walker !

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 35

Rien n’explique comment elle s’est retrouvée là, mais quand on connait la passion qui animait Paul Walker, on peut presque imaginer que c’est lui qui aurait pu la choisir. Pendant que Roman Pearce faisait le show en Mustang et que Dominic Toretto sauvait sa bien aimée en Dodge Charger Daytona, Brian O’Conner préférait la vivacité et la nervosité du petit 1.6l Kent revu par Cosworth pour développer 120 ch à 6500 trs, sachant qu’en course, elle pouvait dépasser les 250 bourrins !


Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 36

Pourtant, à la base, l’Escort n’avait rien de bien excitant, parfaite bonne à tout faire avec ses 1.1l et 1.3l aussi puissants qu’une tondeuse à gazon. Mais ça a plutôt bien fonctionné puisque rapidement, elle est devenue aussi importante que le thé ou que le cricket dans le coeur des anglais ! Il ne lui manquait qu’une version sportive pour remplacer la Cortina Lotus dans le coeur des aficionados de l’ovale bleu.

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 37

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 38

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 39

Des sportives il y en aura dans la gamme Escort, Mexico, RS 2000, Twin Cam et surtout, cette RS1600. Rapidement, la famille Escort allait commencer à rafler les victoires en rallye. Compacte elle légère, elle était agile, pendant que sa simplicité mécanique assurait fiabilité et robustesse. 

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 40

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 41

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 42

Quant à « Fast & Furious », c’est la bible des king de parking… Dom Toretto en est le prophète ! Depuis le 1er opus, c’est V8 énervés et japonaises endiablées. Soit ça percute, soit ça pschitt ! Mais c’est de plus en plus velu au fur et à mesure que les suites s’enchainent. C’est donc surprenant de voir débarquer cette RS1600 dans le 6ème épisode de la saga, surtout que le modèle n’a jamais été commercialisé de l’autre côté de l’Atlantique. Et pourtant, elle y a largement sa place. 

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 43

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 44

Pour les besoins du film, la production a acheté 5 Escort RS1600 qu’ils ont aussitôt mise à nue pour les refaire en mode racing. Tout a été entièrement revu, les carrosseries, les blocs refaits et préparés, toute ont été équipées d’une boite 5, habitacles arceautés avec baquets sport et jauges Revotec. Sachant que comme en rallye, la clé de contact a été remplacée par des commutateurs indépendants pour l’alimentation  de la pompe à essence et de l’allumage ! 

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 45

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 46

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 47

Les roues sont des Compomotive de type Minilite en 7×15 chaussées en Federal Super Steel 595 en 205/60/13. Les bavettes sont 100% conformes aux spécificités du modèle de 70, comme le reste de la voiture ! 

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 48

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 49

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 50

Dans le film, la voiture devait réaliser un saut spectaculaire par dessus le muret de séparation des 2 voies de l’autoroute. Lors du tournage de la scène, 2 Escort furent entièrement détruites… la 1ère a terminée sur le toit pendant que la 2nde a complètement explosé son châssis à la réception.

Ford Escort RS1600 F&F 6- La caisse à Brian ! 51

Le destin de l’Escort bleue s’est malheureusement retrouvé étroitement lié à la disparition de Paul Walker puisque la photo qui a fait le tour du monde, montre l’acteur aux cotés de la petite anglaise. Un hommage aussi beau que triste, et qui a permis à l’Escort RS1600 de devenir une icône mondiale !

© Movieclips Coming Soon – Photos via Edmunds & signatures éventuelles