La Ford Escort, c’est la sportive de la famille. 1300 GT, Twin Cam, Mexico, RS1600, RS2000, RS Turbo, RS1700T, XR3, XR3i, XR3i 16v, Cosworth… elle en a vu de toutes les couleurs. Et si vous pensiez que la Cossie était la pièce maitresse de la lignée, eh bien détrompez vous. Celle qui rend vous les aficionados, c’est la RS2000 X Pack. Présentations…

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Quand l’Escort débarque en 67, c’est pour pousser l’Anglia à la retraite. La marque à l’ovale bleu, qui vient d’ouvrir sa branche européenne au Royaume-Uni, mise de grands espoirs sur elle. Si elle va rencontrer le succès à travers l’Europe occidentale, en Angleterre, elle va littéralement devenir une institution, une icône nationale. Dès 1968, elle propose des blocs énervés, le Kent (jusqu’à la RS16000) et le Pinto (RS2000)  en fonction de la cylindrée. Propulsion, légère, joueuse, maniable… il n’en faut pas plus pour que l’Escort devienne l’un des jouets préférés des pilotes, que ce soit en rallye ou sur circuit.

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Exploits sportifs, récoltes de titres, la Ford Escort fait partie de ces voitures qui ont marqué le sport auto et les sportifs en herbe. En plus, les différentes versions sportives permettaient à chacun de pouvoir courir dans quasiment toutes les catégories possibles et imaginables, sans obliger le pilote d’exploser son budget.


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En 74, la MK II vient moderniser l’Escort, et la gamme sportive est renouvelée avec la Mexico en entrée de la gamme, suivie par la RS2000 et son Pinto de 110 ch puis de la RS1800 boosté par un BDA Cosworth pour sortir 120 ch. Mais l’apothéose c’est en 77 que Ford va la proposer à son catalogue… mais exclusivement en Angleterre, comme pour remercier ses fans qui lui sont fidèles depuis le premier jour. En effet, chaque concessionnaire spécialisé Rally Sport (RS) peut proposer et équiper chaque RS2000 neuve commandée, du kit X Pack. Quoiquessequecé ? Il s’agit de différentes options qui permettent de modifier à la carte, la carrosserie, le freinage, les jantes, le moteur et la transmission ainsi que l’intérieur. Sachant que celui qui cochait toutes les cases doublait quasiment le prix initial de la voiture !

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Pour commencer avec l’extérieur, l’Escort pouvait recevoir un kit complet qui reprenait le style de la Zakspeed. On y trouve des extensions d’ailes, une lèvre avant, un capot en polyuréthane avec attaches rapides, une calandre à quatre phares Cibie, un aileron ducktail et des vitres teintées. Le freinage pouvait être upgradé avec disques et étriers plus copieux pendant que les jantes RS en 7,5 x 13″ gagnaient du déport et chaussaient plus large. Sous le capot, le Pinto pouvait rester d’origine ou prendre sa race, mais ça, ça dépendait surtout du talent du concessionnaire RS qui la plupart du temps était plus doué pour préparer les voitures que pour les vendre !

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Enfin dans l’habitacle, si vous pensez que le X Pack était un truc radical, vous avez tout faux. Le client pouvait choisir entre les baquets Recaro, avec sellerie Beta Plus noire, la lunette arrière chauffante, une console centrale, une boite à gants, l’horloge, des tapis de sol, des manos séparés du combiné principal… tout une ribambelle d’équipement qui flattaient l’égo et justifiait un prix indécent.

Il n’empêche que seulement douze Ford Escort RS2000 ont été équipées d’un kit X Pack… pour la carrosserie. A l’époque, la marque ne s’embarrassait pas avec plus d’informations, d’autant plus que la vente passait par le réseau de concessionnaires qui ne donnaient pas plus de précisions quant à savoir l’étendue des modifications installées et si elles étaient officielles ou pas.

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C’est le cas de la blanche qui défile sous vos yeux qui a reçu entre temps, des harnais, un volant Sparco, un pédalier alu, un pommeau… et une prépa moteur plus copieuse avec carbu Weber 44 IDF, collecteur et ligne d’échappement, boite à air… il affiche 145 ch qui vont faire crier les pneus arrière via une boite 5 manuelle avec rapport de pont raccourci pour shooter le 0 à 100 en 8,5. La rouge, plus soft mécaniquement, a été retrouvée au fond d’une grange avant d’être restaurée en Allemagne il y a quelques années.

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Maintenant vous saurez que la pièce maitresse de tout bon collectionneur de Ford Escort n’est pas forcément la Cosworth… mais RS2000 X Pack. Il fera moins le malin votre beauf dimanche prochain quand vous lui raconterez ça !

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