Ah ça, c’est sûr qu’aujourd’hui, vous allez sûrement apprendre quelque chose… En tout cas, je n’avais jamais entendu parler des Pace Cars PPG avant l’article sur la R5 Turbo GTU IMSA. Et en fouillant un peu, j’me suis dit que ce serait une bonne idée de partager ça avec vous. Alors servez vous à boire et asseyez vous, le temps d’enfiler ma tenue de Père Motor et l’histoire va commencer…

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Bien entendu, avant de commencer à vous parler des toutes ces extraordinaires voitures qui s’apprêtent à venir poser leurs roues, il faut d’abord que je sous explique qui est PPG… ou plus précisément, la PPG Industries… Dit comme ça, ça fait un peu Stark Industries ou Wyne Enterprises.


Sauf qu’on est ni chez Marvel, ni chez DC, mais au sein d’un groupe mondial spécialisé dans la peinture pour auto ainsi que d’autres matières industrielles et chimiques comme le chlore, le verre, l’hydroxyde de sodium ou le chlorure de vinyle. Enfin, même si l’image n’est pas réellement glamour, PPG Industries pèse quand même plusieurs dizaines de milliards de $ de chiffre d’affaire annuel (58 en 2017). De 79 jusqu’en 97, PPG était le plus gros sponsors du CART  au point que la série s’appelait officiellement la PPG Indy Car World Series.

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A partir de 1980, chaque année, PPG eut l’idée de payer des gros coups de comm’ en confiant une ou plusieurs voitures à un designer pour la personnaliser et la modifier. Ainsi, elles devenaient les pace cars officiels des différentes épreuves de la saison. Certaines voitures restaient mécaniquement d’origine, seul le style changeait, et parfois même leur couleurs en fonction des épreuves. D’autres étaient de véritables concept cars développés spécifiquement sur la demande de PPG !

1980 – Chevrolet Camaro Cheverra : La première d’un (très) longue série… Kit IROC, peinture biton et V8 5.8 l de 400 ch… Les choses sérieuses commencent !

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1980 – Dodge Mirada : Aucune info sur la voiture.

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1980 – AMC AMX : Aucune info sur la voiture… Décidément, ça commence mal !

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1981 – Dodge Omni 024 Charger 2.2 : Réalisée avec l’aide de Carroll Shelby… Son 4 cylindres 2.2 l reçoit le renfort d’un turbo. Mais pas plus d’infos !

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1981 – AMC AMX Turbo : Motorisée par un 6 en ligne turbo de 450 ch, elle est revue de fond en comble… Jusqu’aux Gotti en 16′. Elle deviendra la voiture personnelle de Richard Teague, le directeur du design d’AMC.

1981 – Oldsmobile Omega : Kit carrosserie avec fender et phares occultés… Partie mécanique d’origine.

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1981 – Mercury LN7 : Un projet commun entre Roush, SVO et ASC pour une Mercury LN7 vraiment bestiale. Sous le capot, un petit 4 cylindres 1.6 l turbo de 180 ch à 7000 trs… On peine à croire que c’est une américaine !

1981 – Renault AMC 5 Turbo : Richard Teague, offre une vision futuriste de la R5 Turbo. La mécanique et le châssis sont d’origine.

1981 / 82 – Dodge Charger Concept : Un concept aérodynamique motorisé par un 4 cylindres 2.2 l turbo.

1982 – Chevrolet Camaro Z28 Concept : Un concept car basé sur la Camaro Z28, avec robe biton, arceau et V8 5.7 l.

1982 – Buick Skyhawk Turbo : Transformée en convertible avec roll bar, la Skyhawk reçoit un original V6 3.0 l Turbo préparé chez McLaren.

1983 – Ford Mustang Concept : Préparé par Roush et dessiné par le Ford Design Center, ce concept cache un V8 6.5 l de 465 ch.

1983 – Renault 5 Aero Wedge : Peu d’infos sur ce Pace car… Probablement une base de R5 Turbo aux lignes futuristes. Du moins, comme on les imaginaient en 83 !

1983 – Dodge Daytona Turbo Z : Chrysler se prend au jeu et met à contribution son département Specialized Vehicles, Inc. en partenariat avec Autodynamics (Carrosserie) et Concours Interiors (Habitacle). La voiture reçoit un 4 cylindres 2.2 l turbo de 225 ch et petite particularité, des Ronal en magnésium.

1983 – Oldsmobile Cutlass Ciera : Un concept unique, à la caisse modifiée et couvert d’une originale peinture biton, blanche et or qui passera plus tard en rouge et or.

1983 – Chevrolet CamaroZ28 Concept : Imaginée et réalisée par les élèves du Art Center College of Design. La base est une Z28 avec le V8 de 5.7 l.

1983 – Ford Thunderbird : Signée Roush… mais pas plus d’infos !

1984 Buick LeSabre : Deux voitures ont été modifiées, mais pas pour faire office de Pace car mais de voiture du Staff. Il semblerait qu’elles soient d’origine, mis à part la peinture, les jantes 3 parties, les phares couverts et la rampe de giros.

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1984 – Dodge Daytona : Elle reçoit un 2.2 turbo, un kit aéro, un arceau et des Ronal en magnésium.

1984 – Chevrolet Corvette : Une C4 Cabriolet, équipée d’un kit complet avec avant et arrière modifiés et bossage de capot, d’une robe orange, de jantes et d’un arceau.

1984 – Lincoln Mark VII : Kit aéro, V8 6.4 l de 465 ch et des suspensions passées en airride ! Original pour du circuit…

1984 – Pontiac Fiero Wide Body : Imaginée par John Callies, ingénieur en chef de Pontiac Motorsport, cette Fiero reçoit un châssis inspiré de la course et un 4 cylindres de 2.7 l turbalisé pour sortir 237 ch. 3 voitures ont été assemblées.

1984 – Ford Thunderbird : Passée entre les mains de Jack Roush himself, son histoire est pauvre en info si ce n’est qu’elle reçoit un V8 de 4.9 l.

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1985 – Cadillac Cimarron Dual Cowl Phaeton Concept : un concept car censé rendre hommage à la Fleetwood de 1931… Motorisé par un V6 2.8 l de 130 ch.

1985 – Buick Wildcat Concept : Carbone, 4 roues motrices, V6 McLaren DOHC 24s avec moteur électrique… Oui, le Wildcat est un concept futuriste, hybride au dessin spectaculaire.

1985 – Pontiac Fiero GTP : 6 voitures de couleurs différentes, avec kit carrosserie, jantes Remotec en 16′, suspensions Koni et V6 stroké à 3.0 l et préparé.

1985 – Oldsmobile Culasse Calais : Pas d’infos, si ce n’est son 4 cylindres 2.7 l turbo de 215 ch.

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1986 – Chevrolet Corvette : LA sportive américaine y est passée une deuxième fois. Arceau, peinture bleue et jantes spécifiques… voilà les seules modifs qu’a reçu la Vette !

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1986 – Ford Mustang SVO : D’abord vert métal, puis rouge sur demande du vice président de PPG, cette Mustang troquait son 4 cylindres turbo contre un V8 big block de 6.5 l pour 465 ch.

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1986 – Dodge M4S : Concept car dessiné par Bobo Ackerman et motorisé par un 4 cylindres 2.2 l 16s biturbo de 440 ch développé chez Cosworth. Elle apparait dans le film de science fiction “Phantom” avec Charlie Sheen.

1987 – Lincoln Continental : La première pace car 4 portes. Mais pas plus d’infos !

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1987 – Ferrari Mondial T : Modifiée par l’école de design I.D.E.A Institute, cette Mondial serait revenue à 1 million de $. Si ce n’est la nouvelle carrosserie et l’habitacle, le moteur et le châssis restent conformes à l’origine.

1987 – Buick Regal GNX : Elle n’y a pas échappé elle non plus. La GNX a reçu elle aussi sa rampe lumineuse. Mais aucune modification en plus.

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1987 – Chrysler Le Baron : Bleu et rose… c’est particulier ! 4 cylindres turbo de 236 ch sous le capot et des BBS en 16′ dans les ailes.

1987 – Cadillac Seville : Une autre 4 portes avec son V8 4.1 l… Pour le reste, c’est l’inconnu !

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1988 – GMC Sierra : Original pick up targa préparé par Roush avec un V8 de 6.5 l.

1988 – Oldsmobile Cutlass Supreme Red : Aucune info, si ce n’est que la voiture aurait été repeinte en doré quelques années plus tard…

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1988 – Buick Reatta : Modifications discrètes pour cette Reatta qui reçoit un V6 3.8 l atmo.

1989 – Chrysler Le Baron Concept : Présenté au salon de Détroit, ce concept car était un étude aéro… La Le Baron n’aura jamais été aussi sexy !

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80’s (Année inconnue) – Alpine A310 : Difficile de reconnaitre une A310 sous ce dessin. Alpine aurait pu s’inspirer… pas plus d’infos !

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Quand je m suis lancé dans cet article, j’me suis dit qu’ça allait être bouclé en 2 – 3 heures… Voilà déjà plus de 5 heures que j’y suis et vous savez quoi, après 40 bagnoles, qui correspondent aux années 80, j’me dis qu’il va falloir vous faire une 2ème partie pour celles des 90’s ! To be continued…

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